जापान में शनिवार को एक नीलामी में प्रीमियम खरबूजों की एक जोड़ी की बिक्री 29,300 अमेरिकी डॉलर (लगभग 19.84 लाख रुपये) में हुई है। जापान में इस फल को प्रतीष्ठा का प्रतीक समझा जाता है। जापान में सामाजिक प्रतिष्ठा की चाह रखने वाले खरीदारों को मौसमी फल नियमित रूप से काफी आकर्षित करते हैं।


अधिकारियों ने बताया कि उत्तरी होक्काइडो में साप्पोरो सेंट्रल होलसेल मार्केट में इस साल नीलामी के लिए रखे गए युबरी के खरबूजों को एक स्थानीय फल पैकिंग फर्म ने यह बोली लगाकर खरीदा है। बाजार के अधिकारी तत्सुरो शिबूता ने बताया कि युबरी के खरबूजे की पैदावार इस साल अच्छी हो रही है क्योंकि मई की शुरुआत से ही यहां अच्छी धूप निकल रही है।


जापान में युबरी खरबूजों को आम तौर पर प्रतिष्ठा बढ़ाने वाला फल माना जाता है उसी तरह जैसे कि अच्छे किस्म की शराब। बहुत से लोग इन खरबूजों को दोस्तों और रिश्तेदारों को उपहार में भी देते हैं। युबरी खरबूजे को दुनिया का शायद सबसे महंगा फल माना जाता है। यह खरबूजा केवल जापान में ही उगता है। इस खरबूजे की खासियत यह है कि दुनिया में इससे स्वादिष्ट खरबूजा कहीं भी नहीं पाया जाता।